Agnotología

La agnotología es el estudio de la ignorancia, de las formas estructurales de creación deliberada de la ignorancia, por falta de rigor, negligencia y prácticas pseudocientíficas o tendenciosas.

agnotologia

La agnotología vs información es un dilema que se plantea a la hora de estudiar las distorsiones en la producción de contenidos para alterar el conocimiento basado en evidencias científicas.

Qué es la agnotología

La agnotología es la estrategia de inducción deliberada de la ignorancia, a partir del engaño y la sugestión de dudas sobre los hechos comprobados, el conocimiento y la evidencia científica. Es ocultar el origen de los fenómenos y su relación con las consecuencias o efectos que producen.

En todo ello, juegan un papel asuntos como los secretos comerciales, las tabacaleras y el vínculo entre el cáncer y el vicio del tabaco, el secreto militar, entre otros. La ignorancia tiende a tener una percepción negativa, que Sócrates se considerara ignorante no es algo en lo que la ignorancia se perciba como un elemento a favor, se asume desde su sabiduría.

Por eso es tan controvertido este asunto, porque toca elementos sensibles como la protección de la intimidad, el avance de la ciencia o el gobierno de la sociedad. Aspectos estos que ameritan precisión en cuanto a si precisan de procesos de producción de ignorancia, que abarcan desde la organización de los secretos hasta la especialización.

Origen de la agnotología

El origen de la agnotología se estima que está vinculado a Robert Proctor (de nacionalidad estadounidense y profesor de Historia de la ciencia y de la tecnología en la Universidad de Stanford) y Lain Boal (Proctor concede crédito a Boal por haber acuñado el término agnotología en 1992).

Etimológicamente el término agnotología proviene del ἄγνωσις que se traduce como agnōsis y significa desconocer, y del griego ἄγνωτος que se traduce como desconocido, además de λογία, que se traduce como logía, ​es decir, el estudio de lo desconocido, como ignorancia o duda inducida.

Desde que Proctor plantea su neologismo, se plantea también una discusión acerca de la información recibida, filtrada o distorsionada por medios de difusión masivos, los llamados expertos, influencers o líderes de opinión.

También se discute la intervención, el proceso de arbitraje en las revistas científicas, para cuestionar las premisas que subyacen en los paradigmas que definen qué es el conocimiento y qué es la ignorancia.

El tema de la ignorancia debe ser sometido a investigación como otro asunto del saber humano, justamente eso pretende la agnotología.

Ejemplos de la agnotología

Existen numerosos ejemplos que dan cuenta de la acción deliberada de empresas que usan estrategias orientadas a sembrar dudas sin tomar en cuenta conflictos de intereses derivados de sus prácticas.

En 1979, con el título de “El Tabaquismo y la Propuesta de Salud”, un memorando secreto hasta entonces de la industria tabacalera salió a la luz pública, fue escrito 10 años antes por la empresa tabacalera Brown & Williamson, y demostraba las prácticas empleadas por las empresas del sector para contrarrestar campañas antitabaco y la difusión de mensajes para resguardar la salud de quienes adquirían el vicio del tabaco.

En una de las secciones el documento analiza cómo vender los cigarrillos al gran público, y expresaba textualmente: “La duda es nuestro producto. (La duda) es la mejor manera de competir con el volumen de información que existe en la mente del público en general. También es el medio para crear controversia”.

Aseveración que atrajo el interés de Robert Proctor a indagar en las prácticas de las empresas tabacaleras y la propagación de dudas alrededor de la relación entre el hábito de fumar y el cáncer.

Por otro lado, existen múltiples referencias de casos en los que las empresas transnacionales petroleras pagaban por investigaciones referidas al cambio climático cuyos resultados no fueron tomados en cuenta a la hora de establecer medidas correspondientes con los hallazgos surgidos de las investigaciones.

Tan temprano como en el año 1958, la industria petrolera contrataba científicos, ingenieros, investigadores de varias disciplinas y las correspondientes revistas científicas, para indagar acerca del rol de los combustibles fósiles en el calentamiento global.

El objetivo era entender efectos en la atmósfera terrestre y cómo afectaban al sector y sus estados de resultado. Obtuvieron información privilegiada que anticipaba la crisis climática que ya hoy circula en redes sociales.

Años después estas empresas petroleras han enfrentado demandas que las responsabilizan por su contribución en el cambio climático. Los litigios se fundamentan en documentos internos de estas compañías, que muestran cómo hace décadas los investigadores predijeron el incremento de las temperaturas globales con precisión sorprendente.

Libros de agnotología

  • Agnotology, the making and unmaking of ignorance (el hacer y deshacer la ignorancia)
    Autores: Robert Proctor y Londa Schiebinger
    Editorial: publicado por Stanford University Press.
  • En el libro, Robert Proctor y Londa Schiebinger hicieron una compilación de ensayos detallados acerca de cómo se alcanza la agnotología, de cómo desvirtuar deliberadamente la historia, cómo desmantelar la impronta científica, el conocimiento.

    En Proctor y schiebinger L, Agnotology, los autores analizan casos en los que la ignorancia es una expresión de valores morales, de prohibición en algunas universidades de investigaciones cuyo único fin es el afán de lucro y, en algunas revistas científicas, de publicar trabajos financiados por ciertas fuentes, así como el rechazo de ciertas tecnologías por razones intelectuales y morales bien fundadas.

  • Agnotología: Sociología de la ignorancia,Ignorancia de la
    Sociología
    (El Ser y la ignorancia)
    Autor: Agustín Galán Machío
  • Esta edición en español del autor Agustín Galán Machío, es un libro que expone de manera extensa los criterios del autor sobre los paradigmas de la Agnotología y la taxonomía de las ignorancias.

    Para Galán Machío la atención se ha centrado en el estudio de epistemológico y Sociológico del conocimiento, en vez de en cómo o por qué no sabemos, lo que para este autor, resulta más interesante.

    Para él, la Sociología es un producto de la primera modernidad, mientras que la perspectiva de la Agnotología que propone vendría a ser una consecuencia de la denominada segunda modernidad, una modernidad radicalizada que el autor se atreve a llamar modernidad ignorante.

Preguntas Frecuentes sobre Agnotología

¿Cómo se llama la ciencia que estudia la ignorancia?

La agnotología estudia la estrategia de inducción de la ignorancia, a partir del engaño y la sugestión de dudas sobre hechos comprobados, el conocimiento y la evidencia científica. El tema de la ignorancia es sometido a investigación como otro asunto del saber humano, justamente eso pretende la agnotología. Leer más

¿Qué estudia la agnotología?

La agnotología estudia la estrategia de inducción de la ignorancia, a partir del engaño y la sugestión de dudas sobre hechos comprobados, el conocimiento y la evidencia científica. El tema de la ignorancia es sometido a investigación como otro asunto del saber humano, justamente eso pretende la agnotología. Leer más


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