Chocolate

Es un alimento que se elabora al mezclar azúcar con las semillas de cacao y la pasta de cacao. Esta planta crece principalmente en las áreas tropicales de Ecuador. Este producto desde la antigüedad se ha posicionado como el preferido de todos, en cualquiera de sus presentaciones, gracias a su exquisito sabor. En la actualidad es el protagonista de una variedad de postres, dulces y helados. Además posee propiedades beneficiosas para la salud de quienes lo consumen.

Chocolate

Qué es chocolate

El chocolate es el producto de la preparación de los «granos» de cacao, que crece principalmente en áreas tropicales cerca del Ecuador. Las semillas se encuentran dentro de una fruta con forma de vaina y están cubiertas con una pulpa blanca jugosa. Desde hace mucho tiempo esta delicia se ha convertido en uno de los más deliciosos manjares, además es utilizado en una infinidad de preparaciones de postres.

Su preparación requiere de conocimiento y paciencia, ya que es muy delicado y debe ser trabajado de manera adecuada para obtener los mejores resultados.

En la actualidad está presente en galletas, mousse de chocolate, productos de panadería, torta de chocolate, galletas, bombones de chocolate, huevos de pascua, budín de chocolate, helados y muchos más.

El término chocolate proviene del náhuatl, una de las primeras lenguas americanas, su etimología aún está en discusión, aunque se dice que su elemento final “late” procede del “alt” que significa “agua”.

Historia del chocolate

El chocolate tiene su origen en las civilizaciones Maya y Azteca en América Central. ‘Theobroma cacao’, que significa ‘comida de los dioses’, fue apreciado durante siglos por los indios mayas centroamericanos, quienes primero disfrutaron de una bebida picante muy apreciada llamada ‘chocolatl’, hecha con granos de cacao tostados.

chocolate

En sus inicios era consumido en forma de licor, las semillas y su pulpa eran fermentadas. Era conocida como la cerveza de chocolate, estos restos se encontraron el las vasijas de cerámica de Puerto Escondido, se cree que eran utilizados como rituales en las celebraciones de los matrimonios.

Los aztecas entregaron el cacao a los españoles, quienes lo llevaron a Europa en el siglo XVI. Sin embargo, era muy caro, por lo que solo los ricos podían pagarlo. Era exclusivamente para beber hasta principios de la época victoriana, cuando se ideó una técnica para hacer este dulce sólido para «comer».

El cacao fue un alimento muy importante en la sociedad azteca, además fue utilizado como moneda de cambio, lo consumían líquido y mezclado con especias. El resultado era una bebida muy energética, espesa, oscura y espumosa a la que llamaban «xocolatl», nombre no muy diferente del conocido «chocolate».

En 1520 enviaron a España una cantidad del producto y estos mejoraron su preparación. Realizaron nuevos procedimientos e hicieron del viejo brebaje una bebida más atractiva al paladar siendo después muy valorada.

En 1606 en Italia y Francia, comenzó una afición por la bebida de chocolate que llegó hasta Luis XIV. Además en España los frailes agasajaban a sus visitantes ofreciendo un tazón del exotico y humectante bebida.

En el año 1819 el francés A. Doret, introduce al mercado la primera máquina para su fabricación, acontecimiento que revolucionó la industria de esa época. De esta forma se aceleró la producción, bajaron notablemente los precios y el consumo fue mayor.

Alrededor del año 1820 el suizo Louis Cailler elaboró la primera barra de chocolate, Luego en Suiza en 1879 R. Lindt. creó el chocolate fundido.

Características del chocolate

Este delicioso manjar, como también es llamado, además de ser agradable por su gusto, su agradable sabor y su color chocolate, está dotado de múltiples propiedades y efectos saludables al organismo humano.

Según expertos en la elaboración de un buen chocolate, sus principales características son:

  • Su color es marrón, no brilla ni presenta diferentes tonalidades.
  • Su sabor amargo, dura por varios minutos en la boca.
  • No se pega al paladar, se disuelve con facilidad.
  • Es de un intenso aroma, no incluye saborizantes en sus ingredientes.

Elaboración del chocolate

Para preparar este dulce, los productores de cacao abren las mazorcas, extraen las semillas, las fermentan y las secan. Los granos se envían a fábricas de todo el mundo, donde los fabricantes los inspeccionan y limpian, luego los tuestan y muelen hasta obtener un líquido denso llamado licor de chocolate. Más prensado, enrollado, mezclado con azúcar y otros ingredientes, calentamiento, enfriamiento y finalmente produce este delicioso manjar.

Tipos de chocolate

Este alimento es la combinación homogénea de masa de cacao o cacao en polvo y azúcar en polvo. Para que se clasifique como chocolate, debe tener al menos un 35% de componentes de cacao. En el mercado hay una variedad de esta delicia, que se adaptan en cierta medida a los gustos de cada uno.

Chocolate negro

Está elaborado con un 50% de pasta de cacao mezclada con azúcar. Se le puede añadir manteca de cacao para facilitar moldear su textura, de esta forma se obtiene un producto más untuoso.

Este es muy popular, no solo por su rico sabor, sino porque se ha comprobado que ayuda a mejorar el estado de ánimo de quien lo consume y aumenta su nivel de energía. Además contiene antioxidantes, puede prevenir problemas cardiovasculares, mantiene la piel más sana e hidratada.

También es de múltiples usos en la cocina, en la elaboración de una variedad de postres, en diferentes texturas y formas: fundido, sólido, en bebidas, cremosos, etc. Entre las delicias que se puede preparar está el ganache de chocolate, famoso postre que nace en la pastelería Siraudin de París.

Chocolate blanco

Este dulce está elaborado de manteca de cacao, leche y azúcar. Los primeros en lanzar al mercado esta presentación fue la empresa Nestlé, en el año 1962, en forma de barras llamadas Galak o Milkybar, fue muy aceptado por los amantes de este delicioso manjar. Pero técnicamente no se trata de un chocolate sino un subproducto de este, ya que no contiene pasta de cacao .

Este tipo de delicia también es muy utilizado en la elaboración de una infinidad de postres y dulces, además puede ser elaborado en casa. Algunos de los dulces son, bombones, trufas, natillas, muffins, brownie, panna cotta, pudin de chocolate blanco, entre otros.

Chocolate con leche

Hasta finales del siglo XIX, el chocolate, conocido desde el siglo XVII, se consumía principalmente como bebida o natural, con azúcar. Sin embargo, cuando se preparaba en forma de bebida, existía la costumbre de ablandarlo añadiendo leche.

chocolate y leche

Este hábito inspiró al suizo Daniel Peter, yerno del chocolatero F.L. Caillier, la idea de hacerlo con leche sólida. La producción comenzó en 1875 y el éxito del producto fue inmediato.

En la actualidad es elaborado con un 20% de manteca de cacao, leche y azúcar, para evitar que sea muy amargo se evita usar la cocoa y el cacao de semilla.

Este es el más consumido en España, sus barras son muy dulces y agradables al paladar, además son los preferidos para untar.

Es el preferido para la elaboración de las recetas de cocina, particularmente los pasteles y postres, Además es muy recomendado para los deportistas, luego de una jornada de ejercicios, no hay nada mejor que un vaso de chocolate con leche.

Algunos de los postres preparados con este ingrediente como protagonista son, el bizcochuelo de chocolate con leche, flan de chocolate con leche y vainilla, entre otros.

Beneficios del chocolate

Los estudios han demostrado que este dulce posee muchos beneficios para la salud. Pero también es recomendable consumirlo con moderación, ya que se considera un placer indulgente que puede estar asociado principalmente con el aumento de peso y el acné.

Algunos de sus beneficios son:

  • Puede ayudar a mantener el corazón saludable: muchos estudios revelan que sus flavonoides pueden ayudar a que las venas y arterias se mantengan flexibles. Más de 7 estudios siguieron a 114.000 participantes que recibieron algunas porciones de chocolate amargo a la semana.
  • Ayuda a evitar las quemaduras solares: según estudios realizados en Londres se demostró que a las mujeres que se les dió chocolate con un alto contenido de flavanoles, soportaron el doble de la luz ultravioleta emitida por el sol, y su piel se mantuvo sin quemarse, a diferencia que las que no consumieron el dulce.
  • Las personas se mantienen de mejor humor: en un trabajo realizado por la Universidad de Swinburne en Australia, se descubrió que los polifenoles del cacao tenían efectos beneficiosos sobre el estado de ánimo de las personas y se mantenían más tranquilos y felices.
  • Tiene poder antienvejecimiento: mejora la textura y grosor de la piel y previene la aparición temprana de las arrugas.

Recetas de chocolate

Volcán de chocolate Ingredientes

  • 5 huevos
  • 250 grs de chocolate semi amargo
  • 250 grs de mantequilla
  • 100 grs de harina
  • 150 grs de azúcar preferiblemente refinada

Preparación:

  • Precalentar el horno a 190 °C, batir los huevos junto al azúcar hasta lograr una mezcla que levante y espese, reservar.
  • Fundir el chocolate en un recipiente con la mantequilla hasta que estén derretidos.
  • Agregar la mezcla del chocolate a la mezcla de los huevos y mezclar lentamente hasta que esté perfecta.
  • Añadir la harina a la mezcla poco a poco, en forma envolvente.
  • Verter la mezcla en un molde y hornear por 10 minutos.
  • Listos para servir un rico volcán de chocolate.

Mousse de chocolate casero Ingredientes:

  • 2 huevos
  • 160 grs de chocolate para postres.
  • 50 grs. mantequilla sin sal.
  • Azúcar (opcional)
  • Una pizca de sal.
  • Ralladura de ½ naranja

Preparación:

  • Colocar el chocolate troceado y la mantequilla en un bol y derretirlos a baño María o en el microondas (2 minutos)
  • Separar las yemas de los huevos de las claras y colocarla en envases diferentes.
  • Añadir las yemas a la mezcla de chocolate y mezclar hasta que queden integrados.
  • Batir las claras hasta punto de nieve. Colocar en un bol con una pizca de sal y agregar azúcar (opcional).
  • Cuando el chocolate esté frío incorporar la ralladura de naranja y las claras uniendo lentamente, con movimientos envolventes, para lograr una textura suave y esponjosa.
  • Luego que esté totalmente integrado, distribuir la mezcla en moldes individuales y refrigerar por lo menos por dos horas.

Preguntas Frecuentes sobre Chocolate

¿Qué es el chocolate?

Es conocido como el manjar de los Dioses, una pasta que contiene cacao y azúcar. Es uno de los productos más utilizados en la elaboración de postes, las populares tortas de chocolate, galletas y muchos más
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¿De dónde proviene el chocolate?

Tiene su origen en las civilizaciones Maya y Azteca en América Central. En sus inicios era consumido en forma de licor, las semillas y su pulpa eran fermentadas. La bebida era conocida como la cerveza de chocolate en Puerto Escondido, se cree que eran utilizados como rituales en las celebraciones de los matrimonios.
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¿De dónde viene la palabra chocolate?

La palabra proviene del náhuatl, una de las primeras lenguas americanas, su etimología aún no está definida, se cree que su elemento final “late” procede del “alt” que significa “agua”.
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¿De qué está hecho el chocolate blanco?

De manteca de cacao, leche y azúcar.
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¿Desde que edad pueden comer chocolate los bebés?

Es aconsejable que los bebés consuman este dulce a partir de los 12 o 14 meses de edad. Es un alimento rico en azúcar y grasas, también tiene otros ingredientes que consumidos con moderación pueden formar parte de la dieta de un niño.
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