Luz Ultravioleta

La luz ultravioleta, también denominada luz UV, es un tipo de radiación electromagnética con ondas más cortas que el de la luz perceptible por el ojo humano, con un largo de aproximadamente 400 nanómetros, mientras más morada sea la luz, la onda será más corta. La luz ultravioleta está presente en los rayos solares, y según el uso que se le dé, puede traer beneficios o consecuencias al ser humano.

Luz Ultravioleta

La radiación UV fue descubierta en el año 1801, cuando el físico Johann Wilhelm Ritter experimento con rayos que traspasaban la luz violeta visible y hojas inmersas en cloruro de plata. Anteriormente se habían hecho experimentos con sales de plata que se oscurecían por acción de la luz solar, pero fue el experimento de J. W. Ritter que descubrió las ondas UV.

Tipos de luz Ultravioleta

  • Luz UV A: la onda más larga de las ultravioletas, de 400 a 315 nanómetros, se conoce como UVA y su energía por fotón es de 3,10-3,94 eV.
  • Luz UV B: siendo de naturaleza media, su longitud va de los 315 a 280 nanómetros, alcanzando su energía por fotón entre 3,94-4,43 eV.
  • Luz UV C: es la onda corta, con un aproximado de 280 a 100 nanómetros y la energía por fotón de esta alcanza los 4,43-12,40 eV.
  • UV cercano: conocido como NUV, su energía por fotón es de 3,10 -4,13 eV y su longitud puede oscilar entre los 400 a 300 nanómetros.
  • UV medio: con una longitud de 300 a 200 nanómetros y energía por fotón comprendido entre 4,13-6,20 eV, se abrevia como MUV.
  • UV lejano: tiene una longitud de 200 a 122 nanómetros, se conoce como FUV y su energía por fotón está entre 6,20-10,16 eV.

    Linea Lyman-alpha: es una onda oscilante entre los 122 y 121 nanómetros, con una energía por fotón de 10,16-10,25 eV.

  • UV vacío: abreviado como VUV, es una de las ondas más pequeñas, de 200 a 10 nanómetros y una energía por fotón de 6,20-124 eV.
  • UV extremo: es el más corto, con una longitud de 121 a 10 nanómetros y energía por fotón de 10,25-124 eV. Se conoce como EUV.

Aplicaciones de la luz Ultravioleta

  • Irradiación de sangre: cuando se realiza una extracción de sangre, uno de los riesgos más comunes es que el cuerpo al que será transfundido rechace la sangre por los anticuerpos presentes. Además, también se encuentra el riesgo de que la sangre esté contaminada con ciertos patógenos, por lo que la irradiación con luz UV a la sangre, destruyendo las células inmunitarias y los patógenos presentes, hará la sangre más segura para el paciente a transfundir.
  • Desinfección de ambientes que necesitan esterilidad: como es bien sabido, hay organismos microbianos que son resistentes a los desinfectantes comunes, por lo que con la radiación UV se descontamina en su totalidad de cualquier microorganismo presente, esto es de gran utilidad para salas de quirófano y habitaciones con pacientes inmunosuprimidos.
  • Luz UV para la ictericia: muchos de los recién nacidos nacen con la piel amarilla a causa del exceso de bilirrubina en el organismo de estos y con la irradiación de luz UV no dañina contenidas en lámparas especiales, se logra destruir el exceso de la bilirrubina en los neonatos.
  • Ciencia: la luz negra (lámparas de UV visibles para el ojo humano) es ampliamente utilizada en la medicina forense, ya que permite revelar rastros de fluidos de seres vivos, como la sangre, orina o el semen.

Preguntas Frecuentes sobre Luz ultravioleta

¿Qué es la luz ultravioleta y para qué sirve?

La luz UV o ultravioleta tiene una longitud de onda muy corta por lo que no es visible al ojo humano, esta radiación fue descubierta en el año 1801 por el físico alemán Johann Wilhelm y se mide a través de un espectro electromagnético. Se utiliza de distintas maneras: Desinfección de superficies, tratamientos faciales, potabilización del agua, cultivo de plantas, detección de billetes falsos, tratamientos médicos, entre otros. Leer más

¿Cuáles son las principales fuentes de luz ultravioleta?

En la naturaleza tenemos la principal fuente de luz ultravioleta, el sol. Asimismo, existen otras fuentes artificiales de radiación UV: cama de bronceados, algunos tipos de láser, luces de vapor de mercurio, lámparas de luces fluorescentes, incandescentes y halógenas. Leer más

¿Qué daños causa la luz ultravioleta?

La sobreexposición a la luz ultravioleta puede causar enfermedades en la piel y daños oculares, por lo que la protección juega un papel fundamental. Los rayos UVA y UVB son los más dañinos para la dermis, tanto así que pueden ser causantes de cáncer de piel. Asimismo, en las plantas tiene un efecto negativo al disminuir el proceso de fotosíntesis. Leer más

¿Qué es una lámpara de luz ultravioleta?

La lámpara de luz ultravioleta o también conocida como luz negra es aquella capaz de emitir radiación electromagnética ultravioleta de corto alcance dejando apenas un residuo de luz. Esta luz negra está formada por un sólo fósforo cubierto de un cristal de Wood este es de color oscuro para obstaculizar las ondas electromagneticas. Estas lámparas de color tenue son utilizan para resaltar colores claros en sitios oscuros, para descubrir huellas dactilares en escenas de crimen, verificar si un billete es falso, entre otros usos. Leer más

¿Cómo se usa la luz ultravioleta para detectar billetes falsos?

Todos los billetes tienen elementos de seguridad para evitar la falsificación unos visibles al ojo humano y otros no, como es el caso de la tinta ultravioleta con fósforo fluorescente que al contacto con la luz negra (UV) la absorben emitiendo una luz visible a una longitud de onda de corto alcance 365 nanómetros que ayuda a verificar si un billete es falso o no. Leer más


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