Ñocla



Un ñocla es un crustáceo que se asemeja a un cangrejo gigante, el nombre científico de este espécimen marino es Cancer pagurus, pertenece a la familia Cancridae (Cangrejos).

Ñocla

Este crustáceo es conocido con otros nombres comunes entre los que figuran: Noca, centollo, boroñon, buey de mar. Sus dimensiones en promedio alcanzan los 25 centímetros.

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Qué es un ñocla

Un ñocla es un crustáceo decápodo y comestible, ampliamente conocido como buey de mar, habita en el mar mediterráneo y en el mar del norte. Es crustáceo de color pardo rojizo, con caparazón en forma de óvalo y las puntas de las tenazas negras.​

Los ñoclas adultos poseen un caparazón de 25 centímetros de ancho y pesan 3 kilogramos. Tienen un promedio de vida natural que ronda los 20 años, aunque este aspecto es afectado por la alta explotación comercial que afecta su desarrollo.

Característica del ñocla

Entre las características resaltantes de un ñocla, están:

  • Su cuerpo aplastado dorsoventralmente, posee un caparazón duro, granulado aunque proyecta un aspecto liso que para algunos asemeja la piel de buey, por lo que también es conocido este crustáceo como buey de mar.
  • La forma de este animal es ovalada, muestra su cabeza en uno de los lados mayores, con perfil ensanchado.
  • Posee diez patas, de las cuales las primeras dos evolucionaron hasta convertirse en tenaces pinzas de tonalidad negruzca en la punta, y que encierran una carne blanca comestible y de buen sabor.
  • Las pinzas de los ñoclas machos tienen dimensiones mayores. Las extremidades contribuyen a romper caparazones y conchas de las cuales alimentarse, adicionalmente permiten su defensa y, juegan un papel central en la ejecución de exhibiciones que forman parte de los rituales de apareamiento de estos crustáceos.
  • Las patas restantes de este animal marino son peludas, y su uso fundamental está asociado a la motricidad necesaria para desplazarse, el último par de patas se caracteriza por tener un tamaño inferior o reducido.
  • Se desplazan a gran velocidad, y como los cangrejos lo hacen por lo general de lado, hay que destacar que también pueden desplazarse de frente.
  • El dimorfismo sexual presente en especies similares como la nécora o el centollo es parte del ñocla o buey de mar. La hembra tiene el abdomen más grande que el macho.
  • Los sentidos del olfato y el gusto son muy desarrollados en un ñocla, cuenta con un sistema nervioso complejo que le posibilita la identificación de alimentos y parejas propicias para la reproducción.
  • Los colores que podemos apreciar en estos animales se pasean entre tonos pardos y rojizos, todo ello en correspondencia que tengan con la cercanía del período de muda. Cuentan con un vientre blancuzco y unas salpicaduras de color rojo.
  • Ante alguna rotura o fractura de sus patas, un ñocla es capaz de reproducirlas. Para ello, corta desde la base de la pata en cuestión, esta se renueva completa y no desde la zona de la fractura.
  • Los ñoclas son animales nocturnos, permanecen enterrados durante el día, rastrean alimentos hasta los cincuenta metros de sus cuevas durante la noche.​
  • Come animales bentónicos, otros crustáceos y moluscos. Los machos son altivos y agresivos frente a otros ñoclas, reconocen a otros machos por las dimensiones de sus pinzas, dado que las pinzas de las hembras son de menor tamaño.
  • Los depredadores naturales para esta especie son los peces y cefalópodos, los más jóvenes en zonas de mareas son presas de las aves marinas.
  • Esta especie es más lenta que otros cangrejos, esto se debe a su tamaño, pero esto lo compensa con sus poderosas tenazas, puede escapar de sus depredadores cavando en la arena.
  • Si es capturado, un ñocla adopta su posición con los pereiópodos y quelípedos bajo el caparazón, buscando la protección de sus lados ventrales. Es debido a estas posturas que en Francia se le denomina dormeur y en Italia dormiglione (es decir, dormilón).

Dónde habitan los ñoclas

Los ñoclas habitan en fondos rocosos que pueden alcanzar hasta los 100 metros de profundidad en el mar del Norte, al norte del océano Atlántico, en el mar Cantábrico y el Mediterráneo. Por lo general, los ejemplares que poseen menos tamaño no suelen sobrepasar los 30 metros en la zona infralitoral o intermareal.

Se ocultan en grietas y oquedades de rocas, no obstante, es posible hallarlos enterrados en la arena.

Cuáles son las propiedades nutritivas de los ñoclas

Los ñoclas son crustáceos ricos en proteínas, con bajo aporte de grasas, esto permite que sea recomendable para ser consumido por deportistas o personas que tienen como objetivo de su dieta el combatir el sobrepeso.

No obstante, el consumo de este crustáceo debe ser moderado, parte de una dieta balanceada, ya que aporta al colesterol, aunque no en niveles muy altos.

Otro de los aportes o beneficios que podemos mencionar es la presencia de yodo, el cual es necesario para la regeneración de tejidos y contribuye con el desarrollo de la glándula de la tiroides. Por último, aporta vitaminas del complejo B que poseen propiedades antioxidantes y fortalecen el sistema inmunológico de los seres humanos.

Cómo cocer y preparar la ñocla

  1. El ñocla es un componente exquisito de grandes banquetes y comidas, como por ejemplo: las de navidad. Su carne se sirve en multitud de platos. Se suele preparar cocido, aunque se puede comer relleno o utilizarlo como ingrediente de platos como: sopas, salpicones o ensaladillas.
  2. Cuando se compra el animal vivo, este tipo de marisco se cuece al inicio con agua fría. Se recomienda dejarlo en una cacerola con agua y hielo durante 15 minutos antes de cocinarlo, después cocerlo en agua fría con sal.
  3. Luego, para cocerlo se hace con 3 litros de agua fría, tres cucharadas de sal y laurel.
  4. Para los tiempos de cocción, tomando en cuenta un kilo en cualquiera de las recetas que se use, la cocción es por 17 minutos a partir de que el agua comience a hervir. Si se trata de menos cantidad de ñoclas, se adapta la cocción de la manera siguiente: entre 500 y 800 g 15 minutos y si se trata de más de 1 kilo, 20 – 25 minutos.
  5. Es importante tomar en cuenta el hecho de que el tiempo de cocción se debe tomar desde que el agua hierve con abundantes burbujas. En la cocción los ñoclas pueden expulsar burbujas y a veces unas proteínas o espumas de color blanco que suelen ser retiradas.
  6. Luego de transcurrido el tiempo indicado, se retira la pieza y se deja enfriar para lograr manipularla cómodamente.

Preguntas Frecuentes sobre Ñocla

¿Dónde se le dice ñocla al cangrejo?

Dado que los ñoclas son denominados como los Cangrejos europeos, es deducible el hecho de que en países como España se toma el nombre de ñocla en localidades como Asturias, donde además es famosa la tradición culinaria relacionada con este crustáceo.

Es ampliamente utilizada su carne en multitud de platos. Se suele preparar cocido, aunque se puede comer relleno o emplearlo como ingrediente de platos como: sopas, salpicones o ensaladillas. Leer más

¿Qué comen las ñoclas?

Las ñoclas son animales de hábitos nocturnos, tienen poca actividad durante el día, es durante la noche cuando salen a alimentarse, alejándose más de 40 metros de su guarida. Son carnívoros, su dieta está centrada en moluscos, crustáceos y equinodermos estrellas de mar fundamentalmente.
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