Patogenicidad

Patogenicidad es cuando un microorganismo posee la habilidad de causar daño al huésped, es decir, es cuando un microorganismo causa una infección y únicamente puede impulsar una enfermedad cuando el sistema inmunológico del hospedero se encuentra débil.

patogenicidad

Muchas veces se utilizan los términos de infección y enfermedad como sinónimos, pero en realidad no tienen el mismo significado, ya que infección se refiere a la penetración de un agente infeccioso en las personas, plantas o animales, mientras que enfermedad se refiere a la expresión clínica de la infección, que se manifiesta con síntomas.

Definición de patogenicidad

Muchas veces los agentes patógenos cuando entran al organismo de los humanos, es porque se consiguen un sistema inmunológico debilitado y entonces las defensas del organismos no son capaces de controlar la entrada de los mismos.

Patogenicidad se refiere a la capacidad que tienen los patógenos (bacterias, parásitos, hongos y virus), de multiplicarse de manera exitosa encima o dentro del hospedero, causándole una infección, la cual a través de mecanismos bioquímicos de los microorganismos causa enfermedad, al manifestarse síntomas.

La infección es la que sucede cuando los microorganismos invaden el organismo, ocasionándole un daño o no al huésped.
Las infecciones se clasifican de acuerdo al patógeno causante de la infección (bacterias, hongos, virus o parásitos), dependiendo del órgano que afecten o también si el patógeno se puede aislar o no del paciente, entre estas tenemos las siguientes;

  • Las infecciones durmientes: son aquellas en donde el agente patógeno se puede extraer del paciente.
  • Las infecciones latentes: son aquellas en donde el agente patógeno no se puede extraer del paciente y sólo son observables por métodos indirectos o si el paciente presenta síntomas.

Enfermedad es la que se manifiesta cuando el agente patógeno ha causado un daño al hospedero y este presenta síntomas, existen dos tipos de enfermedades dependiendo de cómo se manifiestan;

  • Enfermedades crónicas: son las que se manifiestan con una lentitud y el que la padece la va a tener por períodos prolongados.
  • Enfermedades agudas: son las que se manifiestan rápidamente y duran un período de tiempo corto.

Tanto la infección como la enfermedad van a depender del patógeno y del hospedero. Existen dos tipos de patógenos;

  • Patógeno primario: el cual ocasiona infectividad y enfermedad cuando penetra en un huésped que no posee inmunogenidad.
  • Patógeno oportunista: el cual esporádicamente causa enfermedad en hospederos sanos, pero en un huésped débil, sin defensas, ocasiona invasividad bacteriana, que por lo general son fatales.

Diferencia entre virulencia y patogenicidad

Como se ha venido escribiendo en párrafos anteriores la patogenicidad es la habilidad que poseen ciertos microorganismos de producir infección al hospedero, los cuales a través de unos mecanismos bioquímicos causan enfermedad y la virulencia se refiere al grado de patogenicidad que le produce una bacteria, hongo, virus o parásito a su huésped.

La virulencia se expresa con dosis letal 50 o DL50, cuyo valor expresa la cantidad mínima de los microorganismos de causar infección, ya que la virulencia posibilita medir la habilidad de un microorganismo para producir una enfermedad.

Muchas veces podemos encontrar infecciones o enfermedades producidas por bacterias, las cuales son invasivas, pero, se encuentran ocultas, es decir, son asintomáticas.

En ocasiones, también, vamos a encontrar microorganismos que producen una enfermedad, pero son resistentes a los antimicrobianos, lo cual contribuye a la virulencia.

Las bacterias patógenas presentan ciertas características como son transmisibilidad, adherencia, persistencia, resistencia a los antimicrobianos, invasión de células y tejidos, toxigenicidad, entre otras, siendo la resistencia a los antimicrobianos, la que afecte a la virulencia y la cual va a depender del ambiente, de la especie bactericida y de su propio medio de resistencia.

Existen factores de virulencia que le trae ventajas a los patógenos, para que puedan ser resistentes a las defensas del huésped y logren invadir los tejidos de este, los cuales son los siguientes;

  • Cápsula: ciertos es la que impide la fagocitosis en los microorganismos, lo que permite que sean más virulentos.
  • Enzimas: existen patógenos que producen enzimas, las cuales le posibilitan que dañen los tejidos, a través de las mucosas.
  • Toxinas: Muchos patógenos causan enfermedades al expulsar toxinas, las cuales tienen la propiedad de antigenicidad, es decir, de funcionar como antígeno, que se unen a anticuerpos concretos en las células.

Preguntas Frecuentes sobre Patogenicidad

¿Qué es patogenicidad según la OMS?

Según la Organización Mundial de la Salud, patogenicidad es la habilidad que posee un organismo infeccioso de producir una enfermedad en un huésped débil o susceptible. Leer más

¿Cómo se mide la patogenicidad?

La patogenicidad se mide a través de la virulencia, ya que esta es una medida cuantitativa de la patogenicidad, es decir, esta va a indicar la cantidad de microorganismos que se necesitan para producir una enfermedad. Leer más


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